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远去的英文打字机

16-01-18 16:36 

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■陶   伟
  在一家大型商场里转悠,我被一台英文打字机吸引。那是某款男式服装的区域,本该放置样品服装的小桌子上,商家摆着一台老式的英文打字机。很显然,它是被当成“洋派”“酷”“老格式”的象征了。
  我将这架英文打字机的照片发在了大专班同学微信群里,果然,一石激起千层浪,它打开了同学们记忆的闸门。三十多年前,我们在师范学的就是英语,毕业后大多数人从事中学英语教学。当年,拥有或使用英文打字机,可是一种美好的愿望啊。
  施同学说,当年他很想买一台英文打字机,但买不起。
  马同学说,他毕业后工作的县外办,就有一台英文打字机,他曾用过好几年。打字机上的字母排序,是根据字母间组合的使用频率来确定的,被认为是最佳排列,后来被电脑键盘沿用至今。
  毕同学的回忆最深情。她说,她父亲就有一架这样的英文打字机。那时,大专班的考卷都是在她父亲的打字机上打出来的。后来,学校买来一台新的,专给大专班用,价格800多元,在上世纪70年代末80年代初,非常贵了。
  毕同学还说,她进入教师进修学校工作后,父亲那台打字机派上了大用场,她的很多培训讲义、材料都是那台机上打出来的。
  毕同学的父亲人称毕校长,文革前是县一中的副校长,宜兴教育界德高望重的英语老师。我们读大专班时,毕校长大概有七十多岁了,还被聘来任教。我记得当年教师办公室里的确有一架小型英文打字机,没想到那是毕校长的“私产”。
  储同学毕业后,特意买了台英文打字机,她回忆,那时候,讲义、试卷都要自己动手打,因为学校文印室的师傅不会英文。现在,早已退休的她,常常将那台英文打字机拿出来摆弄一番,觉得这么冷落了它,很是过意不去。
  周同学的三叔是一位著名的科学家,从美国回国讲学时,就曾赠送给他一台小型英文打字机……
  记忆里,对着英文打字机打字,可是一件很潇洒的事。双手配合,手指按下,劈啪有声,每敲一个字母,都有金属的声响,一根根细棍轮番跃出,撞击着卷于棍筒上的纸张,有规则的声响中透出浓浓的仪式感,让人浮想联翩。
  当年,我常将英文打字机与中文打字机对比。英文打字机体积小巧,因为英文所有的词语都由26个字母组成,而中文打字机,我觉得更像一台庞大的织布机,操作机器的人,要横着竖着大幅度地移动搜索杆,在成百上千个字模里寻寻觅觅,真让人望而却步。同是人类文明的成果,不同的语言系统,有着迥然不同的外表与形式。上世纪80年代,汉字面临如何快速输入电脑的难题,直到出现了五笔字型等汉字编码法,输入变得异常简单方便,汉字才走出低谷,获得新生。现在的电脑键盘,延续了古老的英文打字机的基本面貌,然而,老式的英文打字机,在诞生一百多年后,开始全面淘汰,退出市场。
  一台老式英文打字机,让大家想起了曾经的点点滴滴。历史已在悄无声息中,走出很远。
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